Rompí el bolígrafo de impresión 3D más pequeño del mundo

Las cosas iban tan bien. Mi bolígrafo de impresión 3D LIX estaba aspirando cañas de filamento y escupiendo material caliente y suave de la punta. Estaba tratando de dominar la impresión 3D con el fino dispositivo de metal. Hasta ahora, había logrado algo parecido a un zapato, una cara y un par de triángulos. Nada de esto se veía bien, pero estaba mejorando.

Luego dejó de funcionar.

Retrocedamos un poco. Habían pasado casi dos años desde que escribí por primera vez sobre el LIX, un bolígrafo de impresión 3D ultra-delgado que funcionaba de manera muy parecida a las impresoras 3D tradicionales, extruyendo material PLA o ABS a través de una punta súper calentada. Sin embargo, en lugar de que una computadora guiara la salida, su propia mano inestable podía hacer el trabajo de gruñido.

Ver también: La impresión en 3D es un concepto genial y futurista que no está haciendo mucho dinero

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El bolígrafo de 139 dólares finalmente comenzó a ser enviado a finales de 2015 y la compañía amablemente me envió una unidad de revisión. El LIX viene con una caja de filamento de PLA negro y una caja de ABS multicolor. El ABS requiere una temperatura más alta para fundirse que el PLA, así que el bolígrafo LIX tiene dos botones de salida, uno para cada tipo de filamento. Las instrucciones te dicen cuales son cuales, pero extrañamente no hay marcas en el bolígrafo LIX. Para saber cuál debo pulsar, me remito al muy breve manual de instrucciones.

Afortunadamente, usar el bolígrafo no es muy difícil. Lo enchufas (a diferencia de otros bolígrafos de impresión 3D, no hay batería recargable), le das dos minutos o menos para que se caliente (las luces LED del cuerpo te indican cuando ha alcanzado la temperatura máxima) y luego le das de comer al delgado filamento a través de un pequeño agujero en el extremo posterior, justo al lado del puerto de alimentación.

Dependiendo del tipo de filamento que uses, mantienes presionado uno de los botones de salida, y un pequeño motor dentro del bolígrafo comienza a tirar del material PLA o ABS, conduciéndolo a la punta ultra caliente. Pronto una fina línea de material fundido (extruido) comienza a fluir desde el extremo de trabajo del bolígrafo LIX.

Me di cuenta de que independientemente del material que usara, la salida era lo que yo llamaría súper suave y flexible y no totalmente derretida. También vale la pena señalar que lo que sale del final es una línea más delgada que el grosor total de un filamento de 10 pulgadas. Como resultado, un palo va más lejos de lo que se podría pensar.

The LIX 3D-Printing Pen is indeed small and quite good-looking. But this unit suffered a catastrophic malfunction.

El bolígrafo de impresión 3D LIX es de hecho pequeño y bastante atractivo. Pero esta unidad sufrió un catastrófico mal funcionamiento.

Imagen: Mashable, Brittany Herbert

Sin embargo, debido a que no es líquido como, digamos, el material que se obtiene de Creopop, que utiliza la luz UV para endurecer el material gelatinoso, la salida de LIX es increíblemente difícil de trabajar. Como guía, el paquete LIX se envía con una sola hoja de plantilla con exactamente dos diseños ultra básicos: un cuadrado y un rectángulo.

Intenté simplemente “dibujar” una línea fundida de ABS a lo largo de la plantilla, pero tan pronto como el material salió del bolígrafo LIX, empezó a enroscarse. Eventualmente me di cuenta de que si podía sujetar un trozo del material extruido con mi dedo (se enfría súper rápido), podría tener más control sobre mi salida. Esto me permitió eventualmente crear un par de triángulos tridimensionales. (Yay me!)

Ese fue el ápice de mi salida en 3D de la pluma LIX.

Durante el curso de mis pruebas, cambié los filamentos un par de veces. Hacerlo es fácil – mantienes pulsados los dos botones de salida, lo que invierte el motor y escupe cualquier material no fundido que haya dentro. Cambié a usar mayormente el ABS negro, con la esperanza de que, a las temperaturas más altas, pudiera ser más maleable. Después de hacer un palo, le di otro y de repente el LIX Pen comenzó a comerse todo el filamento sin emitir nada. Luego comenzó a hacer este enfermizo sonido de clic.

Eventualmente, la pluma LIX dejó de funcionar por completo.

Potencial, pero…

Incluso antes de que las cosas fueran mal con la pluma LIX, me preguntaba cuántos años tendrías que trabajar con ella para crear algo así:

With enough skill, patiience and luck, you might be able to meet someone who could create something like this using the LIX pen

Con suficiente habilidad, paciencia y suerte, podrías conocer a alguien que podría crear algo así usando el bolígrafo LIX

Imagen: LIX

Es una obra que aparece de forma destacada en la página web de la LIX, pero que parece prácticamente imposible de crear a partir de mi propia experiencia. El filamento nunca se ablandó lo suficiente para ese tipo de control. Tal vez lo lograría si pasara más tiempo con el bolígrafo. Por supuesto, eso no es posible; el bolígrafo se suicidó.

Justo cuando íbamos a publicar esta reseña, finalmente llegué a los desarrolladores de la LIX, que se preguntaban si quizás había usado el botón de calor equivocado con el filamento equivocado. El ABS se funde a una temperatura más alta que el PLA. Si hubiera usado el botón de PLA con el ABS, eso podría explicar la avería. Les dije, sin embargo, que tenía cuidado de usar el botón correcto y que la mayoría de lo que el LIX suministraba era ABS, de todos modos. La compañía podría eventualmente enviarme otro bolígrafo LIX para que pueda intentarlo de nuevo. Incluso si no se rompe, mi experiencia muestra que crear increíbles piezas de arte impreso en 3D es mucho más fácil de decir que de hacer con este bolígrafo.

¿Mi conclusión? El tamaño no lo es todo. El hecho de que LIX sea el “bolígrafo de impresión 3D más pequeño del mundo” es admirable pero se convierte en poco más que una interesante trivialidad cuando el producto no puede funcionar sin romperse durante más de 30 minutos. Pero sigue mirando este espacio, ya que puede que actualice la revisión con nueva información de rendimiento basada en el próximo LIX que obtenga.

LIX

El bueno

Sólo un poco más grande que un bolígrafo real – Configuración simple – Aspecto afilado – Asequible

El Malo

Difícil crear algo significativo – Siempre atado a una salida – Frágil

El resultado final

El bolígrafo de impresión 3D LIX es tan pequeño como se prometió, pero la impresión en 3D es más importante que el tamaño; cosas como la producción y la calidad de construcción importan – mucho – y el LIX realmente no cumple.

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