¿Qué es una VPN?

Parece haber una nueva razón para preocuparse por su privacidad en Internet casi todos los días. Retrocesos en las regulaciones de privacidad, abusos de datos personales, y mucho más. Si sólo hubiera alguna manera de recuperar el control de su privacidad…

Resulta que una red privada virtual (VPN) es la respuesta a tal pregunta. Una vez limitado a los usuarios con conocimientos más técnicos, los servicios modernos de VPN combinan la facilidad con la seguridad. Si alguna vez quieres saber más sobre las VPN, estamos aquí para ayudarte.

¿Qué es una dirección IP?

Antes de sumergirnos más profundamente en las VPNs, tenemos que hablar de cómo accedes a Internet. Una dirección de protocolo de Internet (IP) actúa de forma muy parecida a la dirección de tu casa. Es una serie de números que se usan para identificar tu computadora en Internet. Al igual que las direcciones físicas están estandarizadas, el protocolo de Internet estandariza la dirección de una computadora. Esto define cómo se envía, distribuye y devuelve la información. De lo contrario, sería un caos total en Internet. Imagina si tuvieras John.Computer.1234 como una dirección y otra dirección de 100 caracteres de largo.

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Se pueden ver las infinitas posibilidades de direcciones en este escenario y la confusión que inevitablemente se produciría. IP añade una estructura muy necesaria al estandarizar las direcciones. Este conjunto de reglas está actualmente en su cuarta versión y su dirección IP es una dirección de Internet IPv4.

Probablemente has oído que nos hemos quedado sin direcciones IP y eso es técnicamente cierto. IPv4 consiste en 32 bits y puede soportar 4.29 billones de direcciones. Todas esas direcciones disponibles han sido asignadas, pero no todas han sido utilizadas y la gran mayoría de las direcciones de Internet son direcciones IPv4. La última versión de IP, IPv6, utiliza direcciones de 128 bits y puede soportar 340.282.366.920.938.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Ahora que IPv6 está disponible, no tendremos que volver a preocuparnos por la escasez de direcciones IP en un futuro próximo.

A cualquier dispositivo que acceda a Internet se le asigna una dirección IP. Para nosotros, eso significa que nuestro proveedor de servicios de Internet (ISP) asignó una dirección IP a su enrutador. Si estás en WiFi, tus dispositivos individuales tienen sus propias direcciones IP asignadas. Como tu dirección IP proviene de tu ISP, tiene tu nombre, tu ubicación y toda tu actividad en la web asociada a ella. Si tu ISP fue hackeado alguna vez, esos datos podrían caer en manos de un mal actor. Y si se le obliga, su ISP podría entregar sus datos, digamos, en cumplimiento de una orden judicial. También podría emitir advertencias en nombre de los titulares de los derechos de autor si usted estuviera involucrado en la piratería.

What is a VPN?

Imagen: Bob Al-Greene/SabesComoHacerlo

Eso podría hacerte pensar que, si no estás haciendo nada ilegal, no hay nada malo en que tu proveedor de servicios de Internet tenga esa información, pero los usuarios de Internet respetuosos de la ley todavía tienen motivos para preocuparse: las nuevas normas de privacidad de Internet que limitan lo que un proveedor de servicios de Internet puede hacer con tus datos fueron retiradas en 2017. El presidente Donald Trump firmó la derogación como ley, y los ISPs pueden ahora recolectar y, al menos en teoría, usar sus datos personales para propósitos de marketing.

Es un escenario poco probable, pero es preocupante saber que sus datos están en manos de un tercero, y que usted no tiene voz ni voto en la forma en que pueden o no ser utilizados. Además, las controversias de privacidad que rodean a Facebook y otros servicios que llevan a nuestro estado actual de cosas sólo han aumentado nuestras preocupaciones de seguridad.

Hay formas de recuperar el control de su privacidad en Internet. Una red privada virtual (VPN) puede enmascarar su actividad en Internet con un mínimo de conocimiento tecnológico.

Cómo proteger su privacidad

A menudo no tenemos muchas opciones con nuestros ISPs. En muchas regiones, a menudo sólo hay una o dos opciones. Es una historia enrevesada llena de lagunas y maniobras políticas (especialmente en los EE.UU.) que han llevado a la limitada cantidad de opciones para millones de usuarios.

Las VPNs son una forma de que los usuarios recuperen algo de control. Recuerde: Toda su información y actividad es conocida por su ISP debido a su dirección IP. Cambiando tu dirección IP, puedes eludir a tu ISP y enmascarar tu actividad en Internet. Una VPN te permite hacer eso enrutando tu actividad a través de sus propios servidores. Para cualquiera que vea tu actividad, tendrás una nueva dirección IP que podría estar en un estado diferente o incluso en un país diferente.

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Las VPNs funcionan encriptando tu actividad a través de un túnel que se crea entre tú y el servidor de la VPN, según Cisco. Tus datos pueden ser descompuestos en paquetes, codificados y luego descifrados por el servidor VPN a través del Estándar de Cifrado Avanzado (AES). Esto protege tu actividad y tus datos para que puedas empezar a navegar por la web de forma anónima.

AES es sólo un tipo de protocolo de encriptación que una VPN puede usar. OpenVPN es otro protocolo popular para crear túneles encriptados que protegerán tus datos cuando te conectes a una VPN. Hay otros protocolos de encriptación que son menos populares por razones de seguridad.

Otros protocolos de cifrado añaden otra capa de seguridad al cifrar sus datos varias veces. Mientras que sus datos son más seguros, su velocidad sufrirá mientras la VPN trabaja para desencriptar múltiples capas de encriptación. Piensa en ello como un apretón de manos. Un apretón de manos secreto te hace pasar por la puerta de un club nocturno popular, si esa es la política. Es una forma rápida pero efectiva de determinar si deberías tener acceso al club. Pero si el club requiere múltiples apretones de manos, eso tomará más tiempo mientras pasas por todos los controles de seguridad.

Un ejemplo rápido: Compras una suscripción a un servicio popular de VPN y descargas una aplicación para tu Mac o PC. Después de configurar tu cuenta, haces clic en el botón de conexión. No estás haciendo nada en este momento, pero la VPN está autenticando quién eres y si deberías tener acceso a sus servidores. Después de confirmar esto, se crea un túnel entre tú y un servidor. Toda tu actividad pasa por este túnel mientras te conectas a un servidor que no es propiedad de tu ISP. Un VPN asignará una nueva dirección IP de su servidor en, digamos, Atlanta, Georgia aunque estés en Westchester, Nueva York.

Todos sus datos están seguros y su actividad en Internet es irrastreable. Esto es genial si te preocupa tu privacidad o si usas una conexión WiFi pública no segura. En los EE.UU., una VPN es una gran solución para su seguridad. No es una necesidad, pero es una alternativa viable para proteger su privacidad.

Mientras que los Estados Unidos tienen algunas preocupaciones de vigilancia, el uso de Internet es, en su mayor parte, sin restricciones. Los sitios web no están bloqueados para el público, puedes descargar los programas que quieras, usar una VPN, o incluso acceder a la red Tor si quieres sumergirte en la “web oscura”.

Ese no es el caso en otros países que pueden tener regulaciones de Internet más restrictivas. En algunos países, los sitios web están bloqueados y el uso de Internet se vigila activamente. Si vives en un país como este, una VPN es casi una necesidad. Las VPN también son beneficiosas para los viajeros frecuentes como una conexión segura, independientemente del país o la política.

What is a VPN?

Imagen: BOB AL-GREENE/SabesComoHacerlo

Una VPN puede ser usada para evitar las restricciones regionales de algunos servicios. Las VPNs podrían permitirle acceder al contenido de Netflix desde otro país, por ejemplo. Netflix ha estado tomando medidas enérgicas contra el uso de VPN y proxy, por lo que encontrar una VPN que le permita ver el contenido del Reino Unido desde los EE.UU., por ejemplo, es cada vez más difícil.

Si usted usa frecuentemente los servicios P2P (peer-to-peer), debería considerar el uso de una VPN. Aunque los torrentes han recibido una mala reputación por la piratería, muchos usuarios utilizan estos servicios de transferencia de archivos por razones totalmente legítimas. En lugar de ser marcado por su actividad P2P, debería empezar a usar una VPN.

Ahora que conocemos los entresijos de las VPNs y para qué se usan, probablemente estés listo para descargar el primer servicio que encuentres. Antes de hacerlo, hay algunas cosas más que considerar antes de seleccionar una VPN.

Qué buscar en una VPN

No todos los VPNs son creados igual. Mientras que todos los servicios de VPN intentan hacer lo mismo, los resultados variarán.

La privacidad es la principal preocupación de cualquier VPN. Encontrar la mejor VPN para ti significa prestar atención a las prácticas de privacidad de ese servicio. Todas las VPN tendrán un túnel encriptado, pero mira si tienen características de seguridad adicionales. Una opción popular es un bloqueador de malware.

Otra capa de seguridad es un interruptor asesino. Esta característica es útil si estás usando WiFi público y de repente te desconectas. Si eso sucede, tus datos e información personal ya no estarán protegidos, pero teóricamente seguirán siendo accesibles para otros en la red local. Por eso puede ser importante para ti tener una VPN que automáticamente apague toda la conectividad si tu conexión se cae.

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Algunos países monitorean la actividad que parece provenir de una VPN. Una forma de evitar un mayor escrutinio es ocultar el hecho de que estás usando una VPN. La ofuscación (a veces llamada “sigilo” o “fantasma”) Los servicios VPN enmascaran la actividad para que parezca más una actividad regular.

Otra cosa que hay que considerar al elegir una VPN es la fuga de datos. Un túnel encriptado no es infalible y su actividad puede quedar expuesta. Esto se conoce como una fuga del sistema de nombres de dominio (DNS). Si un sitio web que visitas solicita tu dirección IP y lo que se devuelve es tu dirección IP original, tienes una fuga de DNS. Una rápida búsqueda en Google puede apuntarte a un recurso que enumera las VPN con fugas.

Mientras que estas son características útiles, quizás la preocupación de privacidad más importante se centra en la propia empresa. Puedes ver rápidamente las fortalezas y debilidades de un servicio VPN leyendo sus respectivas políticas de privacidad. Muchas VPNs pregonan una política de “no log&quot”, lo que significa que los únicos datos que recogen pueden estar relacionados con su compra. Esto podría incluir su correo electrónico, pero no recogen ningún otro dato que pueda exponerlo a usted o al uso de una VPN. Esta es la mejor política disponible y uno debe buscar activamente con cualquier servicio de VPN. Eso significa tener que confiar en la compañía que no están realmente recogiendo ningún dato.

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Imagen: BOB AL-GREENE/SabesComoHacerlo

Ese nivel de confianza es más fácil de alcanzar dependiendo de dónde se encuentre la sede de la empresa. Si el servicio de VPN se encuentra en los EE.UU., debe ser más cauteloso sobre cualquier reclamo de no-log. Eso es porque los EE.UU. tiene acuerdos de inteligencia con otros 14 países. El grupo central, conocido como la alianza Five Eyes, es un acuerdo de intercambio de inteligencia entre el Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos. Otros países se han unido a esta alianza con diferentes niveles de membresía. La alianza completa, conocida como 14 ojos, incluye a los cinco países y a Alemania, Francia, Dinamarca, Italia, los Países Bajos, Noruega, Bélgica, España y Suecia. Si una VPN tiene su sede en uno de estos 14 países, pueden estar compartiendo datos personales.

Hay otros países, como Panamá o Rumania, que cuentan con fuertes leyes de datos que refuerzan la privacidad en Internet. Si una compañía tiene su sede en uno de estos países, es más fácil creer en sus afirmaciones.

Dejando de lado la privacidad, la velocidad es un factor enorme para encontrar la VPN adecuada para ti. Nunca usarás una VPN si tu velocidad de Internet es más de un rastreo que de un sprint. Encuentra una VPN con muchos servidores locales y comprueba qué velocidades te garantizan. Investigue, lea las críticas y pruébelo usted mismo. La mayoría de los servicios de VPN tienen políticas de devolución de dinero, así que dales una vuelta.

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Hay tres variables a considerar dependiendo de sus necesidades. Si te gusta evitar los cierres regionales y quieres ver Netflix sin fronteras, sólo un puñado de VPNs pueden evitar con éxito el ojo vigilante de Netflix. La segunda variable es el acceso P2P. Algunas VPNs se especializan en optimizar el servicio P2P, así que eso es algo que hay que tener en cuenta si transfieres regularmente archivos grandes en sitios torrent.

Si viajas mucho a China, sólo unos pocos servicios VPN han superado con éxito el “Gran Firewall”. Asegúrate de tener una de estas VPNs descargadas antes de entrar al país.

Hay muchos recursos disponibles para ayudarle a elegir un VPN que sea adecuado para sus necesidades. Ahora, salga y tome el control de su privacidad.

Nota del editor: IPVanish es propiedad de J2 Global, la empresa matriz de Ziff Davis, el editor de SabesComoHacerlo. Todos los productos J2 que aparecen en SabesComoHacerlo son cubiertos independientemente por nuestro equipo de contenido.

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