Por qué Apple rediseñó el MacBook

Dejando a un lado la emoción del reloj de Apple y sus varias ediciones, la mayor noticia del evento de Apple del lunes podría ser el nuevo MacBook.

Después de unos años, Apple ha revivido el MacBook normal (el portátil sólo estuvo disponible como modelo “Air” o “Pro” en los últimos años), esta vez con un diseño totalmente nuevo que es más delgado, más ligero y tiene una mejor duración de la batería. Oh sí, y viene en oro.

Ver también: Apple “reinventa el portátil” con el nuevo MacBook

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El nuevo MacBook es el primer nuevo diseño de la línea de portátiles de Apple desde el debut del MacBook Pro con pantalla Retina en 2012. También es el ejemplo más reciente de cómo Apple aprovecha la oportunidad de centrar su portátil de gama media en la portabilidad por encima de la potencia.

Un regreso a las raíces del MacBook Air

Aunque el nuevo MacBook se llama MacBook y no MacBook Air, su diseño, precio y mercado objetivo recuerdan la forma en que Apple lanzó la línea MacBook Air en 2008.

En aquel entonces, Apple tenía dos niveles de portátiles: el MacBook y el MacBook Pro.

El MacBook Air se situó en el centro, en cuanto al precio, era menos potente que el MacBook, pero ofrecía el estilo y el diseño de gama alta del MacBook Pro, junto con una portabilidad excepcional y una gran duración de la batería.

The new MacBook is significantly thinner than even the MacBook Air.

El nuevo MacBook es significativamente más delgado que el MacBook Air.

Imagen: Mashable, Phil Nolan

Con el tiempo, el MacBook Air se convirtió en el portátil más popular que vende Apple. El MacBook Air también ayudó a crear una nueva categoría de “Ultrabooks”, una categoría que aún hoy en día lleva.

En cuanto a la marca MacBook, lanzada por primera vez en 2006 como sucesora del iBook, el portátil de plástico (excepto el MacBook unibody de 13 pulgadas de finales de 2008) fue una elección popular para los nuevos “cambiadores”, estudiantes y cualquiera que busque un valor. En 2011, Apple dejó de fabricar el MacBook de plástico. En su lugar, la MacBook Pro unibody de 13 pulgadas se convirtió en la opción de entrada.

Desde 2012, ese papel ha sido cada vez más relegado al MacBook Air, mientras que el MacBook Pro con Retina se ha convertido en la elección de los usuarios de energía y los profesionales.

Aún así, muchos usuarios querían un portátil tan portátil como un MacBook Air, pero con la pantalla Retina de un MacBook Pro. Entra en el nuevo MacBook.

Esencialmente, el MacBook es el nuevo MacBook Air y el MacBook Air es el viejo MacBook

Esencialmente, el MacBook es el nuevo MacBook Air y el MacBook Air es el viejo MacBook.

Con la nueva línea, el MacBook se sitúa ahora en un nivel más alto que el MacBook Air, gracias a que es más ligero, tiene una pantalla de mayor resolución y cuenta con una mejor duración de la batería.

Centrándose en la portabilidad

La característica que define al MacBook Air original es su tamaño esbelto. Lo suficientemente delgado como para caber en un sobre, lo suficientemente ligero como para llevarlo a casi cualquier lugar, el MacBook Air – y el movimiento Ultrabook que ayudó a lanzar – ayudó a introducir nuevas ideas de lo que significaba para un portátil ser portátil.

Con el tiempo, eso ha permitido que el actual MacBook Air tenga siete horas de duración de la batería y pese menos de 3 libras. Sin embargo, con el paso del tiempo, ese tamaño, peso y duración de la batería se han convertido en la expectativa, no en la excepción.

Y aún así, los usuarios quieren más duración de la batería y más portabilidad. Las tabletas han empezado a llenar cada vez más el hueco dejado por los portátiles – incluso los ultraportátiles – en lo que se refiere a la duración de la batería y la portabilidad.

Como resultado, hemos visto todo un movimiento de dispositivos híbridos de tabletas y portátiles. Casi sin excepción, el enfoque ha sido combinar la pantalla táctil de una tableta con el factor de forma de un portátil. El resultado final no es un portátil que pueda actuar como una tableta, sino un portátil que, en un apuro, pueda tener una pantalla táctil decente.

Con el nuevo MacBook, Apple está tomando un enfoque diferente. No está apuntando a la pantalla táctil de la tableta, sino al perfil de peso y potencia.

En lugar de ser una tableta que pesa lo mismo que un portátil (con una batería comparable), es hacer un portátil que pese lo mismo que una tableta.

The new MacBook has a redesigned full-size keyboard.

El nuevo MacBook tiene un teclado de tamaño completo rediseñado.

Imagen: Mashable, Phil Nolan

Con poco más de 2 libras, el nuevo MacBook pesa apenas media libra más que el iPad original y casi el doble que el nuevo iPad Air 2. Y tened en cuenta que es para un dispositivo que tiene un teclado de tamaño completo y una pantalla integrada.

El nuevo procesador Core M y el diseño sin ventilador también significan que el nuevo MacBook es increíblemente eficiente en términos de energía, con una duración de la batería de 9 y 10 horas, dependiendo del uso, que Apple pretende que sea de 9 y 10 horas.

Esto es importante porque el futuro de la computación siempre se trata de ser más ligero y tener una mejor vida de la batería. Las velocidades de los procesadores se han vuelto tan rápidas que con suficiente RAM y un software bien optimizado, un usuario no necesita la máquina más potente para hacer el trabajo rápidamente. El éxito del Chromebook lo demuestra.

Si el MacBook Air nos ha enseñado algo, es que lo que parece una locura en 2015 se convertirá en el estándar de peso y potencia de facto en 2020.

Puertos de distancia

El aspecto más controvertido del nuevo MacBook es la decisión de Apple de prescindir de todos los puertos periféricos: MagSafe, USB 3.0, Thunderbolt/mini-DisplayPort, a cambio de un único conector USB-C.

Sí, eso significa que hay exactamente un puerto (y una toma de auriculares) en el nuevo MacBook. Muchos usuarios se van a quejar de esto y afirmarán que les impedirá comprar el nuevo MacBook, insistiendo en que un puerto USB 3.0 de tamaño completo, una ranura para tarjetas SD y un enchufe Thunderbolt son necesarios para hacer un trabajo real.

Y para muchos usuarios, eso será correcto. Hoy en día. ¿En un año o dos? Las cosas podrían ser diferentes.

Mover todos los buses de E/S a un puerto externo va a ser doloroso ahora, de la misma manera que fue doloroso para los usuarios perder las unidades de disquetes incorporadas, los puertos FireWire y las unidades de disco óptico. Pero como con todos esos cambios, espero que la naturaleza ómnibus del USB-C despegue en el futuro.

Sí, significará comprar una tonelada de cables USB-C por ahora, y probablemente incluso una estación de acoplamiento o un hub para uso de escritorio. Sí, será molesto dejar caer 19 dólares en un cable especial para tu iPhone, tu monitor y cualquier otro dispositivo de entrada.

Aún así..,

Tengo que creer que Apple tiene razón cuando dice que el futuro de la informática portátil es sin cables.

Tengo que creer que Apple tiene razón cuando dice que el futuro de la informática portátil es sin cables.

Con 802.11ac y Bluetooth, tecnologías como AirDrop y Handoff y Continuity y la omnipresente computación en nube, hay menos razones para necesitar conectar dispositivos para transferir archivos en estos días.

La verdadera pieza que falta es una conexión de pantalla inalámbrica que pueda tener tiempos de respuesta lo suficientemente rápidos para que valga la pena. Los espejos del Apple TV y AirPlay muestran que esto puede suceder con un hardware relativamente barato. Me imagino una futura generación de pantallas de Apple con una conexión AirPlay incorporada que permitirá compartir la pantalla sin problemas.

¿Será esto perfecto al principio? Obviamente no. Como con la mayoría de las cosas, el “progreso” lleva tiempo y requiere dolores de crecimiento. Para los clientes de Apple, esos dolores de crecimiento a menudo significan tener que soportar cables especiales demasiado caros y reunir soluciones trilladas hasta que el verdadero sueño “inalámbrico” pueda hacerse realidad.

Pero recuerda mis palabras, esa realidad llegará. La buena noticia es que para aquellos de nosotros que no estamos listos para decir adiós a muchos puertos, todavía podemos disfrutar de todos los demás portátiles de Apple, al menos por ahora.

Pruébame en tres años, cuando la mitad del mundo lleva MacBooks de tercera generación y tenemos que explicar a los estudiantes de primaria lo que era una memoria USB.

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