Por favor, Apple, no mates a MagSafe.

Cuando Apple finalmente entregó su tan esperada actualización del MacBook Air, fui uno de los muchos devotos del MacBook Air aliviados al ver que el portátil finalmente recibía la tan necesitada atención.

Hasta que me di cuenta de que podría significar el fin del único accesorio de Apple que he estado usando sin parar durante más de una década. Estoy hablando, por supuesto, de los cargadores MagSafe de Apple.

Porque aunque el nuevo MacBook Air es más pequeño y rápido que nunca (y finalmente tiene una pantalla Retina), no viene con el conector magnético MagSafe de todos los demás MacBook Air, sino con dos puertos Thunderbolt 3.0, los mismos puertos USB-C del resto de la línea de MacBook.

Y eso me hace estar muy, muy preocupado por el futuro de MagSafe.

VÉASE TAMBIÉN: El nuevo MacBook Air de Apple está bien. Muy bien.

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Para que quede claro: MagSafe no está muerto todavía. Apple sigue vendiendo la generación anterior de MacBook Air que salió al mercado en junio pasado, que usa MagSafe. Pero con todos los nuevos MacBooks que usan USB-C, si no está muerto aún, ciertamente está en soporte vital.

Y eso puede no ser del todo sorprendente, ya que todas las demás actualizaciones importantes de MacBook han venido con USB-C en su lugar. Pero sería una maldita lástima que MagSafe se desvanezca por completo. Es difícil de recordar ahora, pero cuando Apple debutó con MagSafe en 2006, no se parecía a nada.

Mientras que la mayoría de los cables de carga de los portátiles eran gruesos, ladrillos negros, MagSafe era relativamente elegante. Aunque no a todo el mundo le gustaba el conector magnético fácilmente desmontable, a todo el mundo le gustaba la idea de que podía evitar el tipo de desastres que habían arruinado tantos portátiles caros antes de él. (MagSafe ha salvado mis propios portátiles de docenas de caídas potencialmente desastrosas a lo largo de los años).

Please Apple, don$0027t kill MagSafe

Imagen: manzana

Pero cambiar a USB-C deshace toda esa tranquilidad. Los que tenemos MacBooks más nuevos tenemos que preocuparnos una vez más de tirar accidentalmente y tropezar con los cables.

Sin embargo, hay muchas buenas razones por las que Apple optó por Thunderbolt 3.0 en lugar de MagSafe. Como hemos estado diciendo durante años, el USB-C puede simplemente hacer más. Además de alimentar tu portátil, también puede transferir datos y emitir vídeo. Ofrece más flexibilidad, permitiéndote cargar desde paquetes de baterías externas. También es más pequeño y delgado que los puertos USB más grandes y antiguos, lo que ayuda a Apple en su búsqueda de hacer que nuestros dispositivos sean cada vez más delgados.

Pero, aún sabiendo todo eso, la idea de renunciar a mi confiable cable MagSafe me da una seria ansiedad. He estado usando MacBooks con MagSafe por más de 10 años. Tanto tiempo, de hecho, tengo un suministro de cargadores extra en casa, en la oficina, e incluso en el apartamento de mi novio que usa Windows – sólo para no tener que estar sin ellos. Y, si eso falla, el cable se ha vuelto bastante ubicuo en los últimos 12 años, sé que probablemente haya uno no muy lejos, si me encuentro en casa de un amigo o en una reunión y necesito más jugo. (Incluso llevo un adaptador extra de MagSafe a MagSafe 2 sólo para cubrir mis bases.)

El USB-C, por cierto, se supone que está casi al mismo nivel de ubicuidad. Con casi todos los principales smartphones (save, ahem , Apple), y cada vez más fabricantes de ordenadores portátiles, soportando el USB-C, el estándar es más común que nunca. Así que cambiar los cargadores de MacBook no debería ser un gran problema, ¿verdad?

No tan rápido.

Por mucho que los fabricantes de electrónica hayan pasado los últimos años afirmando que el USB-C va a arreglar todas nuestras pesadillas de cables de carga, eso todavía está lejos del caso. Eso es porque en realidad todavía hay varios estándares diferentes de USB-C, y no todos los cables se crean de la misma manera. No todos los cables USB-C son compatibles con Thunderbolt 3, lo que significa que no todos los cables USB-C serán capaces de cargar tu MacBook.

Peor aún, como el editor de Mashable Tech Pete Pachal señaló recientemente, hay una tonelada de cables USB-C incompletos y sin marca flotando por ahí ahora mismo. Y, aunque los cables sin marca pueden parecer una buena idea cuando los cables de carga de Apple cuestan 19 dólares y el ladrillo de 30W de potencia es de 49 dólares, a menudo son ineficaces en el mejor de los casos, o potencialmente destructivos para los ordenadores portátiles en el peor.

Suena como un desastre, ¿verdad? Bueno, afortunadamente para los amantes de MagSafe como yo, hay un pequeño rayo de esperanza. Apple podría estar trabajando en una solución que podría salvar la desordenada división MagSafe/USB-C.

Apple$0027s proposed patent for a MagSafe adapter for USB-C.

La patente propuesta por Apple para un adaptador MagSafe para USB-C.

Imagen: USPTO

La compañía está trabajando en un adaptador MagSafe que sería compatible con USB-C, según una patente que apareció el año pasado. El aparato propuesto le permitiría conectar su viejo cable MagSafe a un accesorio USB-C, que podría ser efectivamente lo mejor de ambos mundos. Algunas compañías de terceros ya han encontrado soluciones similares, como los cables magnéticos BreakSafe de Griffin, aunque las críticas han sido variadas.

Por supuesto, sólo porque Apple haya patentado la idea no significa que tal producto vaya a ser lanzado. Montones de patentes nunca terminan convirtiéndose en verdaderos productos de consumo. Pero, por lo menos, nos da razones para esperar que Apple no se haga con MagSafe todavía, tampoco.

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