MEMS: Las micromáquinas dentro de sus tecnologías más queridas

Puede que no hayas oído hablar de los MEMS -sistemas microelectromecánicos- antes; no es una tecnología particularmente sexy o llamativa, especialmente comparada con algunos de los dispositivos y productos que debutaron en el CES de la semana pasada. Pero si la tecnología es parte de tu vida, te encuentras con estas micromáquinas mucho más a menudo de lo que te imaginas. De hecho, los MEMS son los héroes desconocidos de muchas de nuestras tecnologías favoritas y amadas: La mayoría de los teléfonos inteligentes, tabletas, dispositivos de seguimiento de la salud, ropa, consolas de juego, productos para el hogar inteligentes y tecnologías de realidad virtual incorporan MEMS en cierta capacidad.

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Estos sensores, de unos pocos milímetros de largo (como mucho) y típicamente hechos de silicio, miden los movimientos finos que ocurren en áreas no más grandes que el diámetro de un átomo. Alrededor de 3 millones de estos sensores se fabrican a diario, y es probable que en algún momento ya se haya utilizado un dispositivo que dependa de la tecnología MEMS. Para dar crédito a estas poderosas micromáquinas, abajo hay una breve explicación.

Cómo funcionan los MEMS

Los MEMS y la nanotecnología utilizan mecanismos aparentemente imposibles de detectar, controlar y responder a un entorno particular

Los MEMS y la nanotecnología utilizan mecanismos aparentemente imposibles de detectar, controlar y responder a un entorno particular – estas tecnologías pueden detectar información mecánica así como datos biológicos. Muchos sensores MEMS funcionan detectando pequeñas corrientes eléctricas que proporcionan datos sobre cosas como la posición, el campo geomagnético, la aceleración y más, y luego pasan esta información a otros mecanismos dentro de un dispositivo o máquina.

Esencialmente, estos pequeños sensores actúan como terminaciones nerviosas que señalan cuándo es el momento de que un dispositivo responda de una manera específica – hacen posible muchas funciones útiles de los teléfonos inteligentes, tabletas y prendas de vestir, como el acelerómetro, que ayuda a los rastreadores de fitness a medir el perfil de movimiento de un corredor, por ejemplo. En un teléfono inteligente, los MEMS también son responsables de los sensores de orientación absoluta, que ayudan a un dispositivo a determinar la dirección hacia la que se dirige; el giroscopio, el magnetómetro, el sensor ambiental, el eCompass, el micrófono y más.

Dispositivos que utilizan MEMS

Los MEMS no sólo se utilizan en muchas de nuestras tecnologías cotidianas, como los teléfonos inteligentes y los rastreadores de aptitud física, sino que también se implementan en máquinas más grandes, como los aviones, donde pueden percibir el flujo de aire y reaccionar en consecuencia en el vuelo, o en los automóviles, donde pueden facilitar una experiencia de conducción más segura y económica. De hecho, el número de industrias que se benefician de la tecnología MEMS y la utilizan abarca desde los productos de consumo hasta las industrias industriales y médicas, entre otras.

En la industria de los productos de consumo, los mandos a distancia y los controladores de juegos también dependen particularmente de los MEMS, y los controladores de juegos “inteligentes” de hoy en día utilizan las tecnologías para crear una experiencia de usuario más interactiva. Las tecnologías de realidad virtual, como los auriculares de RV, utilizan ampliamente los MEMS para reconocer los gestos y navegar por el entorno del usuario.

Los MEMS son particularmente críticos para los dispositivos caseros inteligentes y el Internet de las cosas

Los MEMS son particularmente críticos para los aparatos domésticos inteligentes y el Internet de las cosas – estos sensores proporcionan una base crucial para muchas tecnologías domésticas, desde los termostatos inteligentes hasta los sistemas de sonido controlados de forma inalámbrica y los aparatos “inteligentes” como los hornos o refrigeradores inteligentes. A medida que los MEMS aumentan sus capacidades con la conexión inalámbrica a Internet, su impacto potencial en nuestra vida diaria es casi infinito.

Un futuro de posibilidades

La tecnología de los MEMS continúa mejorando – en parte debido a su popularidad en los teléfonos inteligentes, los sensores se han vuelto más baratos de fabricar en los últimos años, y por lo tanto aún más prevalentes. Y aunque las tecnologías MEMS no han sido ampliamente publicitadas, la comunidad tecnológica está cada vez más intrigada: El CES incluso presentó un panel este año para discutir el futuro de la tecnología y lo que significará para un futuro con infusión de IO.

Además, los sensores MEMS son cada vez más pequeños y más eficientes en cuanto a energía: Las versiones más recientes de los MEMS usan exponencialmente menos energía que las anteriores implementaciones de la tecnología. Las empresas fabricantes de MEMS están creando ahora sensores que pueden medir la presión, la humedad, la temperatura y la calidad del aire interior, por lo que es muy probable que la tecnología se integre aún más en su casa inteligente en los próximos meses y años.

Con MEMS, el viejo dicho suena cierto: Las cosas grandes – en este caso, las grandes posibilidades – vienen en paquetes pequeños.

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