Incluso sin Samsung, el BlackBerry debería dejar de ser un teléfono…

El mundo de la tecnología ha estado muy animado esta semana con la noticia de que Samsung podría estar interesado en comprar un BlackBerry por 7.500 millones de dólares.

El informe se originó en Reuters y aunque BlackBerry ha negado desde entonces que se haya involucrado en alguna discusión con Samsung, nos hizo pensar. ¿Qué haría Samsung con la BlackBerry?

Ver también: El plan de regreso de BlackBerry está dando sus frutos – hasta ahora

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Y lo que es más importante, ¿qué debería hacer BlackBerry con su propio negocio en marcha, sea adquirido o no?

Esta no es la primera vez que BlackBerry ha sido objeto de rumores de adquisición. Según The Globe and Mail , BlackBerry ha rechazado “un puñado de potenciales compradores en los últimos meses” basándose en que su junta directiva apoya los esfuerzos de cambio de su más reciente CEO, John Chen.

El Globe and Mail también dice que los inversionistas de la empresa consideran que vale más de lo que Samsung u otros están dispuestos a pagar por la empresa canadiense.

Tal vez. Es cierto que BlackBerry bajo el mando de John Chen es una empresa muy diferente a la de hace 14 meses.

Aún así, para que BlackBerry merezca un aumento del 50% en su valoración, vale la pena evaluar lo que la empresa necesita hacer en el futuro. Aunque estas sugerencias estaban originalmente destinadas a Samsung, este análisis todavía se aplica a BlackBerry como una empresa independiente.

Deshazte de los teléfonos, mantén el BES

Con cada trimestre que pasa, se hace más evidente que John Chen está llevando a BlackBerry a una empresa de servicios empresariales, no a un fabricante de teléfonos.

Francamente,

no está claro por qué BlackBerry sigue molestando en involucrarse en el negocio de la telefonía.

no está claro por qué BlackBerry sigue molestando en involucrarse en el negocio de la telefonía.

En el último año, BlackBerry ha lanzado tres teléfonos móviles con el objetivo de tener éxito en varios segmentos del mercado. Los tres han fracasado en tener un éxito real.

Por ejemplo, el BlackBerry Z3, un smartphone de pantalla táctil de gama baja dirigido a los mercados emergentes. Por lo que parece, está bien, pero no compite con las ofertas de precio similar de Motorola, Xiaomi y otros. Después de todo, si estás en la India o Indonesia, ¿por qué te molestarías con un BlackBerry Z3 que ni siquiera ejecuta todas las aplicaciones que quieres, cuando podrías conseguir un teléfono más barato, más potente y mejor diseñado de Xiaomi que ejecuta todas las aplicaciones de Android?

El otoño pasado, BlackBerry lo intentó de nuevo con el Pasaporte BlackBerry. El Pasaporte es el intento de la compañía de crear un phablet con un teclado. Es un dispositivo extraño con una enorme pantalla cuadrada y un interesante – aunque extraño – teclado que sirve también como trackpad. Este es el teléfono de gama alta de BlackBerry y es difícil ver a quién se supone que va a atraer. Cuesta casi tanto como un iPhone 6, pero no es un iPhone 6. O un Note 4 para el caso. Puede que haya un mercado para el Pasaporte, pero no es exactamente un gran mercado y es difícil ver cómo es auto-sostenible.

Ver también: Ver a la gente reaccionar ante el pasaporte BlackBerry de forma extraña

Por último, BlackBerry anunció recientemente y está empezando a desplegar el BlackBerry Classic. Este es básicamente un BlackBerry 9900 actualizado con el objetivo de convencer a los fanáticos del crackberry – gente como Kim Kardashian, supongo – para que finalmente se actualicen a BlackBerry 10. Es un teléfono para los amantes del teclado y para nadie más. De nuevo, puede que mantenga a algunos usuarios de negocios en el BlackBerry, pero es difícil ver cómo puede sostener un negocio de teléfonos.

Y ese es el problema que BlackBerry – bajo Samsung o por su cuenta – seguirá enfrentando. La compañía apenas está vendiendo 2 millones de teléfonos por trimestre. De hecho, el último trimestre la compañía sólo vendió 1,9 millones de dispositivos. Con volúmenes tan bajos, es difícil ver cómo BlackBerry puede justificar una inversión en hardware. En serio, estas son como las cifras de ventas de WebOS (OK, tal vez no que mal, pero aún así…).

Por eso tendría mucho sentido que BlackBerry se deshiciera de toda su operación de teléfonos móviles y se centrara en el único sector de su negocio que está creciendo: La gestión de dispositivos móviles, o MDM. Este es BlackBerry Enterprise Service, o BES, su software de gestión de dispositivos para la gestión de BlackBerry, Android, iOS e incluso teléfonos móviles con Windows Phone.

El espacio de MDM puede no ser tan rentable como los teléfonos móviles, pero aún así tiene un enorme potencial de beneficios. Además, esta es un área donde las fortalezas de BlackBerry para la seguridad pueden realmente entrar en juego.

BlackBerry ya está trabajando con Samsung para aumentar su producto de seguridad KNOX y para ayudar a servir como una solución de gestión para los dispositivos de Samsung. Esa es una de las razones por las que una compra de Samsung tiene sentido. Las dos compañías ya están trabajando juntas en el lado de la administración de dispositivos del negocio.

¿Dónde están los amantes de los teclados?

Sé que al sugerir que el BlackBerry se deshaga del espacio de hardware, me arriesgo a alienar al pequeño (pero vocal) grupo de usuarios que aún aman el teclado físico. Como me señaló el editor de tecnología Pete Pachal, todavía hay mucha gente que ama su teclado y no quiere que desaparezca. Después de todo, Ryan Seacrest echaba de menos su BlackBerry tanto invertido en un teclado para el iPhone.

Aún así, tengo que preguntarme cuánto tiempo más puede existir un fabricante de teléfonos centrados en el teclado. Una idea es que BlackBerry podría licenciar sus patentes de teclados a fabricantes de dispositivos Android como Samsung o LG u otros y que la experiencia del teclado podría llegar a Android.

En última instancia, sin embargo, por muy triste que sea para los aficionados a los teclados perder las teclas de click-clacket, también vale la pena preguntarse: ¿Cuánto estás dispuesto a renunciar sólo para tener esta experiencia de escritura?

Ciertamente es posible que un fabricante de teléfonos centrado en el teclado exista en bajos volúmenes. Lo que no está tan claro es si ese es un negocio en el que Blackberry debería seguir, especialmente si está tratando de aumentar su valoración.

Tal vez BlackBerry debería dejar de lado su unidad de hardware y centrarse en hacer teléfonos de teclado de pequeño volumen con BlackBerry 10, o incluso mejor, con Android.

Mantener QNX como el arma secreta

Aparte de los teléfonos y servicios, la verdadera joya de la corona – y potencial arma secreta – en el arsenal de BlackBerry es QNX. Adquirida en 2010, QNX es un sistema operativo en tiempo real que es la base de toneladas de sistemas integrados muy importantes.

En los últimos años, BlackBerry se ha esforzado por avanzar en los artículos de vestir y en la “Internet de las cosas”, pero esos mercados están llenos de una competencia que puede superar en gastos, innovación y maniobras a BlackBerry.

Esto no quiere decir que la empresa no deba invertir en el Internet de las cosas (la última vez que escribí ese término, lo juro), pero

BlackBerry debe ser muy consciente de que ya tiene el liderazgo en un sector muy importante de la tecnología: el automóvil

BlackBerry debe ser muy consciente de que ya tiene el liderazgo en un sector muy importante de la tecnología: el automóvil.

El QNX alimenta un asombroso número de sistemas incorporados en los automóviles. Casi todos los grandes fabricantes de automóviles utilizan QNX. Ford recientemente cambió a QNX de Microsoft para alimentar su nueva plataforma Ford Sync 3.

Cuando BlackBerry compró el QNX, predije que el auto podría ser uno de sus puntos de enfoque. Resulta que BlackBerry quería enfocarse primero en los sistemas operativos móviles, pero en realidad, el verdadero éxito que QNX ha seguido encontrando ha ocurrido en el automóvil, no en el smartphone.

De hecho, tanto Android Auto como CarPlay de Apple están construidos sobre sistemas automotrices integrados existentes, los cuales están casi siempre basados en QNX. En otras palabras, el hecho de que BlackBerry no tenga la misma marca de primera línea que Android o Apple no significa que no siga desempeñando un papel clave en el funcionamiento de esos sistemas.

El objetivo de QNX ahora es tomar su éxito en los coches y pasar a desempeñar un papel similar a nivel de infraestructura entre los dispositivos conectados. Si puede alcanzar el nivel de casi subutilidad que tiene en la industria automotriz es un tramo – el espacio de los dispositivos conectados es increíblemente competitivo, y los estándares y plataformas evolucionan a un ritmo muy diferente al de los automóviles.

Aún así, para mí, este es el verdadero potencial de crecimiento de BlackBerry como empresa. Incluso si la compañía fracasa completamente en el Internet de las cosas (¡lo siento!), todavía tiene éxito en el creciente espacio de los coches conectados.

¿Qué sigue?

El stock de BlackBerry está recibiendo una paliza tras la historia de Samsung. Después de subir un 30% el miércoles, las acciones han bajado un 20%. Esto indica dos cosas: Primero, el mercado es voluble. Segundo, el mercado no necesariamente ve el mismo valor en la BlackBerry que ve en sí mismo.

Eso es algo de lo que la compañía tendrá que dar cuenta. Para mí, la mayor comida para llevar, sin teléfonos, debería llegar más pronto que tarde.

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