Gastamos 1.400 millones de dólares en la App Store después de Navidad. Caramba.

Apple es tradicionalmente conocida como una compañía de hardware que vende sus populares iPhones, iPads y computadoras Mac. Sin embargo, en los últimos años, el enfoque de Apple ha cambiado. A juzgar por los últimos datos, parece que el cambio de enfoque ha dado sus frutos.

Apple es una empresa de servicios ahora.

“2019 fue el año más grande para los Servicios en la historia de Apple”, dijo el vicepresidente senior de Software y Servicios de Internet de Apple, Eddy Cue, en un comunicado de prensa de la compañía el miércoles.

Según Apple, los clientes gastaron un récord de 1.420 millones de dólares en la App Store entre la Nochebuena y la Nochevieja. Esto se traduce en un aumento del 16% con respecto al año anterior. Además de esa enorme cifra, los consumidores gastaron 386 millones de dólares en la App Store sólo en el día de Año Nuevo de 2020, un aumento del 20 por ciento desde el año pasado y un nuevo récord de un solo día para la compañía.

En total, Apple dice que los desarrolladores de aplicaciones han ganado más de 155.000 millones de dólares desde el lanzamiento de la App Store en 2008. Sin embargo, una cuarta parte de esa cantidad proviene de sólo 2019.

En cuanto a las aplicaciones que dominan la App Store, según Apple, las aplicaciones de medios sociales como YouTube, Instagram, Snapchat, y TikTok encabezaron las listas gratuitas en 2019. Facetune, HotSchedules, y Dark Sky Weather fueron las tres primeras aplicaciones pagadas. Mario Kart Tour y Minecraft fueron los juegos más populares de la App Store en las listas de éxitos gratuitos y de pago, respectivamente.

En noviembre de 2018, Apple anunció que ya no reportaría las cifras de ventas de hardware en bruto en sus informes trimestrales. El movimiento vino después de varios trimestres en los que las ventas de iPhones, iPads, MacBooks y otros dispositivos de Apple aparentemente se estancaron. Estoy seguro de que recuerdan los informes de analistas que dicen que las ventas de Apple se estancaron cada vez que un nuevo iPhone se cae.

La opinión de Apple era que sus dispositivos habían saturado el mercado. El argumento era que casi todos los que querían una computadora, teléfono, reloj o tableta de Apple ahora tenían una y mucha gente no iba a actualizar su dispositivo cada año. La compañía tenía un nuevo barómetro para el éxito: los servicios. Básicamente, si ya tienes un iPhone, por ejemplo, la compañía te venderá más regularmente a través de aplicaciones en su App Store que un nuevo iPhone cada septiembre.

Mirando los números que Apple publicó hoy, la compañía tenía razón.

Apple está buscando doblar la apuesta ahora, especialmente en los servicios de suscripción. Desde la fecha de lanzamiento de la App Store, la compañía ha lanzado muchos servicios nuevos como Apple Music y su solución de almacenamiento en la nube, iCloud. Según Apple, Apple News atrae a más de 100 millones de usuarios activos mensuales en los EE.UU., Reino Unido, Australia y Canadá.

Los ingresos de estos servicios deberían aumentar aún más, ya que sus últimos servicios de suscripción como el competidor de la compañía Netflix, Apple TV+, y Apple Arcade acaban de ser lanzados en los últimos meses. La incursión de Apple en los servicios financieros con la tarjeta Apple y Apple Pay debería proporcionar un aumento de los ingresos también.

Obviamente, Apple seguirá siendo una fuerza en la industria del hardware. Estos servicios están hechos para integrarse perfectamente con los productos físicos de la compañía, como el iPhone.

Anteriormente el éxito de Apple se juzgaba a menudo por la cantidad de unidades de un nuevo dispositivo que podía vender a nuevos clientes. Ahora, se basa en cuántas aplicaciones y suscripciones puede vender a su enorme base de usuarios existentes.

Oh, cómo han cambiado los tiempos.

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