¿El reloj de Apple que compras hoy seguirá funcionando dentro de 5 años?

A medida que se acerca la fecha de envío del Apple Watch (10 días y contando), las personas que piensan en comprar uno empiezan a inquietarse por las preguntas que persisten sobre el dispositivo.

La gran pregunta para muchos compradores potenciales es sobre la longevidad del reloj de Apple. Después de todo, este es un producto de primera generación de Apple. El pasado dicta que Apple frecuentemente hace grandes cambios (y mejoras sustanciales) a las versiones posteriores de sus productos, a menudo sólo un año después de su lanzamiento.

Ver también: Apple Watch es el mejor reloj inteligente del mercado: Nuestra reseña

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Debido a que el reloj de Apple es también una categoría de productos completamente nueva para Apple, muchas personas son aún más reacias a querer entrar en ella. Después de todo, como aprendimos con el iPad, los productos de primera generación a menudo se vuelven obsoletos más rápidamente.

Pero el Reloj de Manzana no es sólo un aparato tecnológico. También es una pieza de joyería.

Pero el Reloj de Manzana no es sólo un aparato tecnológico. También es una pieza de joyería. La persona promedio puede reemplazar su teléfono cada dos o tres años, pero debe reemplazar su reloj con menos frecuencia. Especialmente los relojes que cuestan al menos 350 dólares.

Y mira, sabemos que el Apple Watch no será una reliquia familiar, pero ¿seguirá siendo utilizable en tres años? ¿Cinco?

¿Cuánto tiempo podemos esperar que dure la vida útil de un reloj de Apple?

El ciclo de productos de Apple considerado

Con Apple, tal vez más que otras empresas, los patrones del pasado son a menudo buenos predictores del futuro. Como resultado, podría ser útil revisar el ciclo de vida de otros productos de primera generación.

Considere el iPad original. Millones de personas compraron el iPad en 2010 pero un nuevo y mejor iPad 2 fue lanzado un año después. Ese iPad era más delgado, tenía un procesador más rápido y, quizás lo más importante, añadió cámaras en la parte delantera y trasera.

Aunque el iOS generalmente hace un gran trabajo de apoyo a los dispositivos más antiguos (iOS 8 todavía funciona en un iPad 2), las limitaciones de memoria del iPad original significaron que dejó de recibir actualizaciones del sistema operativo después del iOS 5. En septiembre de 2012, poco más de dos años después de su lanzamiento, llegó efectivamente al final de su vida útil.

Como resultado, hay un montón de tabletas originales de iPad en las viejas versiones de software que nunca se actualizarán. En algunos casos, las aplicaciones y servicios dejan de funcionar por completo.

Sí, la tecnología se mueve rápido y los ciclos de actualización son una realidad. Las cosas se reemplazan y los nuevos productos quitan el brillo a los antiguos.

El ciclo de producción de la mayoría de los productos de Apple es de aproximadamente un año (a veces las actualizaciones de los procesadores son más frecuentes en las líneas de MacBook e iMac), lo que ahorra el tiempo que Apple esperó sólo 7 meses para lanzar un iPad actualizado. (Sí, todavía estoy enfadado por eso.)

Aún así, incluso después del lanzamiento de nuevos productos, Apple suele dar soporte a los productos durante al menos tres años después de su lanzamiento. El iPad original puede haber tenido soporte sólo hasta 2012, pero el iPad 2, lanzado en 2011, sigue recibiendo actualizaciones de iOS.

En el lado de la Mac, Apple suele dar soporte a las máquinas durante al menos cinco años con actualizaciones de software. A veces más tiempo. OS X Yosemite, la última versión de OS X, es compatible con las máquinas desde el iMac de 2007.

Con eso en mente, no parece poco razonable asumir que podemos obtener al menos tres años de apoyo oficial del Apple Watch.

Mirando a AppleCare+ para ver pistas

También se añade a la idea de que podemos esperar que el reloj original de Apple sea compatible durante al menos tres años los planes AppleCare+ de Apple Watch.

Apple tradicionalmente vende dos años de AppleCare+ para el iPhone y el iPad. Para el Mac, los planes de AppleCare duran tres años.

Para el Apple Watch, Apple está haciendo algo interesante: Está ofreciendo un plan AppleCare+ de dos años para el Apple Watch o el Apple Watch Sport. Pero como la Edición Reloj de Apple viene con dos años de protección al momento de la compra, Apple está ofreciendo un año adicional de AppleCare+ (junto con dos incidentes de daños accidentales) por $1,500.

En otras palabras, los compradores de los productos de relojes Apple de mayor calidad pueden obtener hasta tres años de garantía y protección contra daños accidentales.

Para nosotros, eso significa que Apple planea apoyar el reloj por al menos tres años. Después de todo, ¿por qué molestarse en vender una garantía para un producto al que no vas a dar soporte con actualizaciones de software?

La cuestión del software

Lo interesante del Apple Watch es que la mayor parte de la potencia de procesamiento de las aplicaciones no la tiene el Apple Watch, sino el iPhone.

El reloj de Apple, en su núcleo, tiene un procesador, un conjunto de sensores, así como Bluetooth y Wi-Fi.

Las aplicaciones de Apple Watch no están ejecutando código nativo en el propio reloj; están ejecutando llamadas y notificaciones Swift en el reloj.

Las aplicaciones de Apple Watch no están ejecutando código nativo en el propio reloj; están ejecutando llamadas y notificaciones Swift en el reloj.

Las aplicaciones de Apple Watch no son tanto aplicaciones, sino pequeños fragmentos de código que existen dentro de una aplicación iOS a los que se puede acceder en el reloj. Por ahora, no puedes instalar una aplicación de Apple Watch sin tener una aplicación de iOS que la acompañe.

Como resultado, por ahora, el reloj podría ser utilizado durante bastante tiempo, incluso con hardware de gama baja, y seguir funcionando con las aplicaciones que están en el propio teléfono.

La única advertencia es que si Apple hace cambios en la forma en que WatchKit funciona en iOS y da a los futuros dispositivos Apple Watch la capacidad de ejecutar código nativo, incluso sin una aplicación homóloga para el iPhone, eso podría no funcionar con versiones anteriores de un Apple Watch.

Asimismo, es posible que una futura versión de iOS, digamos, iOS 10 o iOS 11, no sea compatible con los antiguos dispositivos de Apple Watch.

Por un lado, la naturaleza de baja tecnología del Apple Watch significa que es concebible que pueda seguir funcionando con teléfonos más antiguos y con aplicaciones más básicas en los próximos años. Por otro lado, no creo que sea razonable esperar que Apple mantenga la compatibilidad con los dispositivos OG Apple Watch más allá de un cierto umbral.

Esto es la moda

Uno de los aspectos más desconcertantes del Reloj de Apple para muchos críticos técnicos (y hay que decir que los críticos técnicos masculinos) ha sido la realidad de que el Reloj de Apple no es sólo un artilugio. También es un accesorio de moda.

Y la moda viene con su propio y único conjunto de ciclos de vida del producto. Algunas piezas de moda son atemporales (sin ánimo de hacer un juego de palabras). Un traje de Chanel. El pequeño vestido negro. Tom Ford.

Pero la mayoría de los artículos de moda, especialmente los accesorios, son cíclicos y de temporada. Compro un nuevo bolso (que, por cierto, cuesta tanto como un reloj de Apple) cada pocos años.

Entonces, asumiendo que el reloj de Apple durará cinco años, ¿la persona promedio necesariamente querría usarlo tanto tiempo? O en ese punto, ¿el ángulo de la moda se vuelve tan importante como una actualización tecnológica?

Comprar sabiendo que una actualización es inevitable

Al final del día, si estás cuestionando la vida útil de un reloj de Apple, mi mayor consejo es decir que como es una nueva categoría, porque es de primera generación y porque es inherente a la moda, aquellos que compren el reloj de Apple deben hacerlo con el entendimiento implícito de que no es un artículo que durará tanto como un iPad o un Mac o un Rolex.

Esto es algo que inevitablemente tendrá que ser mejorado ya sea por su apariencia o funcionalidad, o ambos. Podrías obtener tres años del reloj de Apple, pero lo amortizaría en unos dos años y medio, al menos para este primer producto.

La verdad es que Apple aún no sabe cuál es el ciclo de vida “típico” del iPad, y ese producto tiene cinco años. Así que pueden pasar años antes de que sepamos cuánto durará el reloj de Apple antes de que necesite una actualización.

Pero por ahora, si estás comprando la primera generación de relojes Apple, recuerda: Parte de la compensación de conseguir algo primero significa que se volverá anticuado aún más rápidamente.

Usando el reloj de Apple IRL

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