CÓMO: Usar Twitter Hashtags para los negocios

Este post apareció originalmente en el Foro ABIERTO de American Express, donde SabesComoHacerlo contribuye regularmente con artículos sobre el aprovechamiento de los medios sociales y la tecnología en la pequeña empresa.

Si has usado Twitter durante más de un par de horas, probablemente ya has visto uno o dos tweets que contienen una palabra con el símbolo de hash (“#”) adjunto. Eso es lo que los usuarios de Twitter llaman un “hashtag”, y en un momento dado al menos uno de ellos se puede encontrar entre los temas de moda en Twitter. ¿Pero qué es exactamente un hashtag?

Los hashtags son esencialmente una forma sencilla de catalogar y conectar tweets sobre un tema específico. Facilitan a los usuarios la búsqueda de tweets adicionales sobre un tema concreto, al tiempo que filtran los tweets incidentales que por casualidad pueden contener la misma palabra clave. Los organizadores de conferencias y eventos también suelen utilizar las hashtags como método para mantener todos los tweets sobre el evento en una sola corriente, e incluso se han utilizado para coordinar las actualizaciones durante las emergencias. De hecho, los hashtags se popularizaron por primera vez durante el incendio forestal de San Diego en 2007, cuando se utilizó la etiqueta #sandiegofires para identificar los tweets sobre el desastre natural.

Puedes crear un hashtag simplemente añadiendo el símbolo de hash a una palabra, así: #hashtag.

Cómo utilizar los Hashtags existentes

Dado que los hashtags tienden a difundirse tan rápidamente y que los usuarios de Twitter a menudo buscan en ellos contenido de personas a las que no están siguiendo, el uso de hashtags puede ser una gran manera de ampliar su alcance en Twitter y conectarse con su público actual de una manera más significativa. Hay una gran variedad de hashtags ya establecidos – y otros nuevos que se crean diariamente – a los que puedes unirte. Sin embargo, debes tener cuidado de que el uso de los hashtags sea consistente tanto con tu marca como con la etiqueta misma.

Desafortunadamente, a medida que los hashtags se han hecho más populares, también se han convertido en un vehículo para el spam. Nunca debes usar una etiqueta de hachís en un tweet que no esté relacionado con esa etiqueta, y nunca debes rellenar tus tweets con hachís actualmente populares con el único propósito de aparecer en los resultados de búsqueda de Twitter. El protocolo adecuado dicta que sólo debe utilizar las etiquetas hashtag si el tweet es realmente relevante para el meme o tema asociado a la etiqueta.

Entonces, ¿en qué etiquetas deberías participar? Eso depende totalmente de tu negocio y de tu propósito de usar Twitter. Por ejemplo, probablemente sea una mala idea participar en el hashtag #robotpickuplines si eres dueño de un club de salud y utilizas tu cuenta de Twitter para ofrecer servicio al cliente a los miembros. Pero si tienes una tienda de discos, es más que probable que quieras participar en el hashtag #musicmonday, en el que la gente tuitea sobre la música que está escuchando y sugiere a otros usuarios interesados en la música que la sigan todos los lunes. O si eres dueño de un restaurante, ¿por qué no twitear tus especiales o algunas recetas en #tastytuesday.

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Utilice sitios como Twubs, un directorio de hashtag, y What the Trend?, una wiki que intenta explicar lo que significan ciertos hashtags (y otras tendencias de Twitter), para localizar e identificar los hashtags que tienen sentido para su negocio. Además, presta atención a las etiquetas que están siendo utilizadas por tus seguidores y búscalas en Twitter para ver qué tipo de tweets están asociados a esas etiquetas. Si tiene sentido que su negocio se suba a bordo, componga tweets que estén en el tema y sean compatibles con ese hashtag.

Cómo empezar su propio Hashtags

Si bien es cierto que no debería utilizar hashtags para describir todos sus tweets, pueden ser muy útiles para las pequeñas empresas como una forma de rastrear las campañas de medios sociales o crear memes que ayuden a establecer un sentido de comunidad y a construir el mindshare de su empresa entre sus principales clientes. El primer paso para crear un hashtag es decidir la palabra clave en sí. Debe elegir algo memorable, fácil de escribir y, quizás más importante, lo más corto posible. Recuerde que Twitter le da a todo el mundo sólo 140 caracteres por tweet, por lo que nadie quiere que la mitad de ellos sean ocupados por un hashtag poco manejable.

Una vez que hayas descubierto la etiqueta en sí, el siguiente paso es simple: empezar a usarla y promocionarla. Asegúrate de que tus tweets usando la etiqueta valgan la pena y añadan algo de valor a la conversación. Promociona tu etiqueta o la campaña de medios sociales que utiliza la etiqueta a través de otros canales de medios sociales, como tu blog o boletín de noticias por correo electrónico. Twittear llamadas a la acción explicando tu nueva etiqueta a intervalos regulares (¡pero no exageres!). Por ejemplo, supongamos que eres dueño de una librería, y que estás organizando un concurso en Twitter para repartir una tarjeta de regalo en tu tienda. Tu tweet explicativo podría ser algo como, “¿Cuál es tu material de lectura favorito para el verano? Tuitea usando #beachreads para ganar un certificado de regalo de 100 dólares para Als World of Books”.

Cómo llevar la cuenta de los Hashtags

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Por supuesto, ahora que tienes gente usando tu nueva etiqueta de hachís, tienes que ser capaz de mantenerte al tanto para poder responder a los participantes. Una de las formas más fáciles de rastrear los hashtags es usando la búsqueda en Twitter. Puedes ver a la gente usando tu hashtag (o cualquier otra etiqueta que quieras rastrear) en tiempo real, y suscribirte a un feed RSS de los resultados. Monitter y TweetGrid son otros dos buenos paneles basados en la web para realizar búsquedas de hashtags en Twitter en tiempo real.

También puedes usar la funcionalidad de búsqueda incorporada de clientes de escritorio populares como Seesmic o TweetDeck, o configurar alertas en tableros de Twitter orientados a los negocios como HootSuite o CoTweet.

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Imagen cortesía de iStockphoto, urbancow

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