CÓMO: Sobrevivir en la industria del entretenimiento online del mañana

Brian Wallace es un consultor de medios sociales. Es autor de un blog en nowsourcing.com/blog.

Con la economía sin signos de recuperación en 2009, los consumidores buscarán inevitablemente canales de escape, medios para olvidar momentáneamente sus problemas cotidianos, financieros y de otro tipo. Aunque la mayoría de los negocios electrónicos se preparan para lo peor, aquí se encuentra una tremenda oportunidad de crecimiento en la industria del entretenimiento en línea.
Hay que reconocer que el concepto de una industria del entretenimiento en línea singular es un poco abrumador, ya que sus segmentos son diversos y están muy extendidos: los sitios web que van desde las empresas de producción electrónica hasta los agregadores de vídeo y los portales de noticias de entretenimiento de la web 2.0 pueden clasificarse bajo el paraguas de la industria. Pero a pesar de la amplitud de la industria, que está evolucionando en este mismo momento y necesita una redefinición constante, todavía hay una fórmula para el éxito que avanza en una economía rocosa.

Innovación

La competencia en la industria es incuestionablemente feroz. Docenas de nuevos sitios web aparecen cada semana, y tradicionalmente las empresas de ladrillos y mortero se están expandiendo al espacio en línea. En lo que respecta al vídeo, un informe de Neilson de noviembre llegó a la conclusión de que en el tercer trimestre de 2008, el número de espectadores de televisión, en línea y móviles fue, en general, el más alto de todos los tiempos. A fin de separarse de las masas y conseguir la mayor cuota de mercado posible, la innovación es absolutamente fundamental.

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En 2008, Hollywood innovó los esfuerzos tradicionales en línea con entornos virtuales para proyectos como Lost y El Caballero Oscuro y dinamizó sus bases de fans. Youtube cambió de marcha y comenzó a transmitir en HD y a ofrecer clips de películas completos. Y algunos emprendimientos, como Cavalcade of Comedy de Seth MacFarlane, pusieron de cabeza a los modelos tradicionales de publicidad para el entretenimiento en línea. En este acuerdo tan esperado, Macfarlane está creando 50 programas para Google, todos patrocinados por Burger King, y distribuidos a través de AdWords.

En un clima en el que los consumidores y los anunciantes se aferran a sus carteras, ¿cómo se crea algo que es simplemente demasiado atractivo para ignorarlo?

Escala conservadora

Incluso con el aumento del tráfico y el compromiso, la industria del entretenimiento en línea no es exactamente una hucha, y la monetización significativa no será una realidad hasta dentro de muchos años. Mientras tanto, la predicción de EMarketer de que los anuncios de vídeo en línea se dispararán de 500 millones de dólares en 2008 a más de 5.000 millones de dólares en 2013 necesita un reajuste drástico. Compañías como Brightcove, Netflix, Revision3 y Veoh están registrando importantes recortes de personal. Estos recortes son apropiados, y los actores sabios de la industria escalarán a un ritmo conservador.
El segmento de noticias de entretenimiento y celebridades ilustra vívidamente la importancia de la escalada conservadora. Tomemos, por ejemplo, el sitio web Page Six de News Corps, que se lanzó en diciembre de 2007 con más de 16 empleados. Operando independientemente de la columna impresa del NY Post Page Six, fue cerrada citando condiciones de mercado inoportunas.

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Mientras tanto, la mayoría de los sitios de noticias sobre entretenimiento y celebridades que tuvieron éxito en 2008 han florecido a espaldas de sólo un puñado, o menos, de empleados a tiempo completo, y han crecido a un ritmo exponencial. Tal vez lo más impresionante sea que Gossip Girls, con sede en Cleveland, OH, registró un crecimiento aproximado del 6000% en el tráfico y un salto de 67 mil dólares a más de 700 mil dólares en ingresos en 2008 (según mi conversación telefónica con el CEO Brad Mendall), todo ello con menos de 10 empleados a tiempo completo. PerezHilton, mientras tanto, fue operado por un personal de uno, el propio Pérez, hasta hace poco.

Saber cuándo y cuántas personas deben ser contratadas es particularmente crítico en las crisis económicas. Claro, los recortes de empleo y nómina son opciones, pero dañan la moral del equipo y el impulso hacia adelante.

Consumer Focus

La capacidad de conectar con los consumidores proporciona a las empresas basadas en la web su ventaja más poderosa sobre el ladrillo y el mortero. Y la aplicación de esta capacidad para la industria del entretenimiento en línea es de gran alcance: proporcionar a los consumidores una interfaz intuitiva y fácil de usar, crear un mecanismo para el debate y la retroalimentación, responder a los consumidores tanto con propuestas como con soluciones de origen colectivo.

Además, existe la necesidad de comunicarse sin ningún tipo de pedestal, desde una perspectiva honesta, a veces de igual a igual. Como el consumidor medio es cada vez más consciente de dónde está asignando su dinero, las empresas que establezcan relaciones respetuosas con sus bases de usuarios tendrán una ventaja considerable.

Hulu, comúnmente elogiada como el preeminente éxito de entretenimiento en línea de 2008, contó con 12 millones de usuarios mensuales y 145 millones de transmisiones de video mensuales sólo 8 meses después de su lanzamiento. Pero lo que hace que el sitio sea verdaderamente único, y en última instancia, que esté por encima de competidores como Joost, es que parece conectar verdaderamente con sus usuarios: una interfaz sencilla pero elegante, un contenido de fácil navegación y una fuerte imagen de marca de proporcionar (o al menos intentar seriamente proporcionar) el mejor y más relevante contenido demográfico.

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Del mismo modo, existen un puñado de portales de vídeo, como Funny Or Die y PG Porn de Spike, que producen contenidos que demuestran un verdadero espíritu afín con las audiencias. Los proyectos de colaboración como Massify y MeDeploy también entran en esta categoría. Recoger las tendencias de la cultura pop, incorporar la jerga relevante y de nicho, e incluso aprovechar el éxito de otros sitios relevantes para chistes/relatos crea una impresión duradera adecuada para difundirse de una comunidad a otra.

Aunque el entretenimiento en línea no parece inherentemente un proceso de colaboración, cuanto más pueda una compañía hacer que sus usuarios se sientan valorados, más valor aportarán a la compañía.
Nuestra recesión económica significa que un mayor número de personas pasarán más tiempo en línea y se abrirán a nuevos medios de desviación. Este será inevitablemente un momento para que muchas compañías de entretenimiento en línea tiren la toalla, pero para algunos, será un trampolín para capturar audiencias más amplias y comprometidas y maximizar el crecimiento financiero.

Jeffrey Appelbaum contribuyó a este informe .

Brian Wallace es un consultor de medios sociales – ponte en contacto con él en su blog, o síguelo en Twitter, Plurk, y LinkedIn .

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Imagen cortesía de iStockphoto, ktsimage

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