CÓMO: Consigue que tu viejo PC funcione como nuevo otra vez

Michael Smith ha sido el Gerente de TI de TrialPay por tres años, donde apoya una amplia variedad de sistemas de computación para 100 empleados. TrialPay trabaja con más de 10.000 empresas de juegos sociales y software, incluyendo CNET, que ofrece un paquete especial “Año Nuevo, PC Nueva”.

Ahora que el nuevo año está sobre nosotros, mucha gente puede estar pensando en deshacerse de sus equipos más lentos y anticuados y empezar de nuevo. Pero, ¿por qué gastar cientos, si no miles, en un nuevo sistema? Hay varias maneras de darle a tu PC un cambio de imagen que lo haga funcionar como nuevo por mucho menos.

Aquí hay cuatro cosas para probar.

1. Hacer más con menos

Ejecutar demasiado software en el ordenador puede consumir el espacio del disco duro y degradar el rendimiento rápidamente. Sea eficiente al seleccionar el software; obtenga sólo lo que necesita y utilice una solución en lugar de dos cuando sea posible. Aquí hay algunas áreas en las que puede reducir los gastos:

Software antivirus: Elige un producto antivirus que proteja tu ordenador de virus, spyware y adware. No es necesario comprar una solución separada para proteger tu ordenador de cada uno de ellos cuando la mayoría de las principales marcas ofrecen una protección completa. El uso de una sola aplicación de protección disminuirá el número de programas que se ejecutan en tu máquina al mismo tiempo.

Herramientas PDF: Las principales herramientas de PDF ofrecen más características de las que el consumidor medio realmente necesita. Pruebe la versión lite cuando sea posible, o pruebe el creador de PDF de Foxit. Es una gran alternativa ligera que utiliza menos espacio en el disco duro y no ralentiza el equipo.

Utilidades de compresión de archivos: Las utilidades de compresión de archivos permiten comprimir archivos para reducir su tamaño y abrir archivos comprimidos sin utilizar mucho espacio en el disco. Al utilizar el software para comprimir sus archivos, puede realmente obtener más kilometraje de su disco duro y de la unidad de copia de seguridad en lugar de comprar una más grande.

Un programa de desinstalación también es un buen complemento para los productos anteriores, ya que puede ayudar a eliminar todos los “archivos de ayuda” relacionados con los programas de software que tal vez no puedas eliminar por tu cuenta. Puede encontrar varios programas freeware o shareware muy valorados en Download.com.

Divulgación: La plataforma de comercio electrónico de Foxit Software es proporcionada por Trial Pay.

2. Añadir más RAM para aumentar la velocidad

Cuando ejecutas cualquier aplicación en tu ordenador, utiliza parte de tu RAM (Memoria de Acceso Aleatorio). Cuando no tienes suficiente RAM, el equipo funciona significativamente más lento. Si agregas más RAM al equipo, podrás aumentar la velocidad fácilmente. Las aplicaciones más nuevas requieren más RAM, por lo que aunque no ejecutes muchas aplicaciones a la vez, es posible que un equipo más antiguo necesite una actualización.

Crucial tiene una gran herramienta para ayudarte a determinar exactamente lo que necesitas. Sólo tienes que introducir la marca y el modelo de tu PC, y Crucial te dice las especificaciones actuales del sistema y la máxima capacidad de RAM que tu ordenador puede manejar. Incluso proporciona excelentes guías para ayudarte a instalar la RAM tú mismo y a solucionar problemas, y también es un gran lugar para obtener buenas ofertas de memoria.

El proceso de instalación es sencillo (e incluso más fácil para los portátiles que para los ordenadores de sobremesa), así que puedes hacerlo tú mismo. HowStuffWorks.com ha creado vídeos de instalación fáciles de seguir para instalar la RAM. El vídeo de RAM de escritorio está aquí, y el vídeo de RAM de portátiles está aquí.

3. Muévete a la nube

El uso de más del 80% del espacio del disco duro puede hacer que el ordenador se vuelva lento con el tiempo. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que debes dejar entre el 15% y el 20% de tu espacio en el disco duro libre. Si estás agotando el espacio del disco duro, no es necesario que compres un nuevo ordenador o que instales un disco duro más grande. En su lugar, puede mover sus archivos a la “nube”, que es un conjunto de tecnologías y servicios que le permiten realizar tareas informáticas normales a través de Internet en tiempo real. Por ejemplo, en lugar de almacenar las fotos en el disco duro (que puede ocupar varios gigabytes de espacio), puede ponerlas en un sitio para compartir fotos (Picasa, Facebook, Photobucket, etc.) o en una herramienta gratuita de almacenamiento de archivos en línea como DropBox.

Las soluciones de copia de seguridad en línea son una gran manera de obtener más kilometraje de su disco duro. Puedes buscar soluciones de copia de seguridad en línea, como Mozy, SugarSync o Carbonite, o puedes obtener un disco duro externo con un software de copia de seguridad. Para obtener algunos consejos excelentes sobre cómo configurar un sistema de copia de seguridad de disco duro externo, consulta esta guía Lifehacker .

Las soluciones de copia de seguridad en línea son la forma más conveniente de almacenar sus archivos porque puede acceder a ellos desde cualquier ordenador, siempre que tenga una buena conexión a Internet. Las unidades externas pueden ser pesadas y engorrosas cuando se viaja, y se corre el riesgo de perder todos los archivos si la unidad se daña o se extravía. Sin embargo, las soluciones de copia de seguridad en línea son más costosas que las unidades externas. La mayoría de los servicios cobran una cuota mensual o anual recurrente, mientras que las unidades externas son un gasto que se realiza una sola vez.

4. Limpie su computadora

Si el ordenador sigue sin funcionar como nuevo después de probar los consejos anteriores, considere la posibilidad de restaurarlo a sus valores de fábrica. Identificar y reparar todos los problemas que afectan al rendimiento del equipo puede llevar mucho tiempo y ser difícil (incluso para los usuarios avanzados). Empezar desde cero te permite eliminar todo lo que acecha en el sistema y que podría estar ralentizándolo. De hecho, es la única manera de estar completamente seguro de que has eliminado los virus o troyanos dañinos.

Antes de borrar el ordenador, asegúrese de que dispone de una solución de copia de seguridad eficaz para almacenar sus documentos, archivos multimedia (vídeo, fotos, música, etc.), ajustes del navegador web, marcadores, archivos de juegos guardados y cualquier otro archivo del que no pueda prescindir. La configuración del navegador y los marcadores se pueden exportar directamente desde el navegador. Los archivos de los juegos son más complicados porque cada juego es diferente. Es posible que puedas copiar los archivos del directorio de programas de tu juego, pero debes visitar el sitio web oficial de cada uno de tus juegos para obtener instrucciones específicas.

A continuación, identifica los programas que quieres mantener en tu ordenador (juegos, software antivirus, Office, etc.). Tendrás que localizar los discos de instalación, las claves de producto o los enlaces de descarga de cada programa que no venía con tu ordenador cuando lo compraste.

La mayoría de los ordenadores vienen con un disco de recuperación, así que cuando estés listo para dar el salto, sólo tienes que introducir el disco y elegir la opción “Restaurar”. Sin embargo, algunos equipos no tienen discos de recuperación. En su lugar, esta información se almacena en una pequeña porción del disco duro que se divide del resto de los datos y no se borrará al restaurar el equipo. Consulte el manual que vino con el ordenador para obtener más instrucciones, ya que este proceso puede variar.

En cualquier caso, asegúrate de tener la clave de producto de Windows. Esta clave puede estar impresa en una pegatina en algún lugar del equipo o en los materiales que recibió cuando compró el equipo. Es posible que se le solicite al restaurar el equipo.

Para un tutorial más completo, esta guía Lifehacker tiene una excelente guía paso a paso para restaurar tu sistema. El proceso completo podría llevarte todo el día, así que prepárate para dedicarle mucho tiempo.

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Imagen cortesía de iStockphoto, pavlen

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