6 consejos para experimentar con video en la Web

Heather Menicucci es la productora gerente del Programa de Cineastas Emergentes de Howcast. Ha filmado, producido y editado cortos premiados, videos corporativos, programas educativos y un documental de Areosmith. También es fanática de todo lo relacionado con el bricolaje, y es la autora de Lets Get Primitive: La guía de la chica urbana para acampar .

Hacer el cambio a la web de video puede ser estimulante, y la web hace asequible y factible probar nuestra estrategia de video. Para los cineastas, sigue siendo un territorio indefinido y un entorno en desarrollo, en el que se pueden probar nuevas ideas y técnicas con respecto a la producción, la distribución y la participación del público.

Aunque no hay una fórmula exacta, hay algunos principios que vale la pena explorar y aquí hay algunos que creo que vale la pena compartir:

1. Romper las reglas

Todo el mundo ha oído la primera “regla de oro” del vídeo web: ser breve. Hay muchos artículos y estadísticas que ilustran la preferencia del público por el contenido corto en la web. Para ser claros, corto significa aproximadamente cinco minutos o menos, pero hay evidencia que está cambiando.

Los puntos de venta como Snagfilms, Netflix, Hulu y el programa de alquiler de YouTube están demostrando que las audiencias verán más trabajo cuando buscan ese tipo de experiencia de visualización.

Sin embargo, probablemente sea mejor empezar con algo corto. Atraiga y moleste a sus espectadores. Dales la oportunidad de conocerte a ti y tu estilo, y pídeles que se comprometan a ver tu trabajo más largo en un sitio y en un entorno adaptado para un contenido más largo. El truco es pensar en tu público y en dónde llegarás a él cuando hagas tu vídeo. El otro truco es probarlo todo y ver qué funciona.

2. Comprende lo que necesitas

Una de las cosas más emocionantes de la web es que realmente no hay guardianes. Así que a diferencia de los festivales o de la distribución en televisión y en el teatro, cualquier nivel de cineastas puede sacar sus videos. Configura tu proceso de producción para que puedas seguir haciendo contenidos de forma económica y eficiente en tu tiempo libre, mientras sigues siendo fiel a tu estilo.

No necesitas una cámara de 100.000 dólares o un equipo enorme, sino que es mejor ser autosuficiente, un show de uno o dos hombres. Una simple configuración de una Mac con Final Cut y una cámara HD decente de 600 a 1200 dólares es más que suficiente. He visto a directores de cine rodar con cámaras tan mínimas como la Sony Webbie HD y la Kodak zi8 y el metraje se ve muy bien. Desde la nueva cámara HD de 720p del iPhone 4 y la aplicación iMovie hasta las DSLR, con su indiscutiblemente limpia y exuberante calidad de imagen, las opciones para la asequible HD están abiertas. La verdad es que una iluminación cuidadosa (que se puede lograr con un kit Lowel muy básico e incluso algunas lámparas de pinza cuidadosamente colocadas por Home Depot), y un trípode sólido pueden hacer brillar el metraje de una cámara de cualquier presupuesto.

El único inconveniente de estas cámaras HD de bajo presupuesto es que no graban un gran audio y no ofrecen entradas XLR, lo que limita su selección de micrófonos. La mala calidad de sonido no sólo distrae, sino que es una clara marca de un video amateur en la web. Una opción es limitar los videos que haces para la web a un sonido no sincronizado, pero también puedes invertir en un sistema de grabación de sonido por separado como el DXA-5D de Beachtek, que te permite conectar dos micrófonos mono XLR en tu DSLR.

3. Subida mala = Video malo

Optimice su exportación para el sitio al que está distribuyendo. La carga no es una política de talla única para todos. La configuración de su exportación (códec, tamaño de fotograma y velocidad de datos) debe adaptarse a cada sitio al que se suba. Los ajustes más comunes son un archivo H264 .MOV de 640×360, pero lea lo que recomienda cada sitio, incluidos sus límites de tamaño de archivo, y luego haga algunas subidas de prueba.

Sería un desperdicio que un video que de otra manera se vería genial, apareciera repentinamente pixelado, con artefactos o distorsionado debido a una mala exportación. Ten en cuenta que los programas de edición más antiguos o baratos no ofrecen ciertos códecs o tanta personalización al exportar. Invierte en programas como Final Cut Pro y Adobe Premiere que vienen con un software especial de transcodificación y mantente al día con las actualizaciones.

4. Actualizar regularmente

La frecuencia es importante en la web. Uno de los beneficios de poder trabajar en solitario en tu tiempo libre es que puedes estar constantemente haciendo nuevos trabajos. Una vez que configures tu canal en cualquier plataforma que elijas, irás construyendo poco a poco una base de suscriptores que seguramente recibirán notificaciones del sitio cada vez que subas un nuevo trabajo. Más contenido significa más oportunidades de atraer a tus espectadores. Un nuevo trabajo no significa que los viejos videos se vuelvan obsoletos. Sólo significa que hay más oportunidades de atraer a más espectadores, que idealmente volverán a ver tu biblioteca de trabajos antiguos también.

Los cineastas pueden recurrir a los bloggers para entender cómo construir un canal web de éxito. Los bloggers pueden tener unos cuantos artículos más grandes que consideran piezas de tarjeta de visita, pero para mantener a los lectores comprometidos, así como para atraer a nuevos, también publican piezas más cortas de forma regular.

5. Elija su salida sabiamente

La distribución comienza por tomar las decisiones correctas sobre dónde distribuir. No esperes que la audiencia venga a ti, más bien tendrás que encontrar la comunidad adecuada para tu trabajo. Lo más probable es que el público que estaría interesado en tus ideas ya exista en algún lugar de la red.

En otras palabras, si sus vídeos son cinematográficos, tienden a los cortos episódicos o experimentan con nuevas técnicas de producción, es probable que encuentre un público preparado en sitios como Vimeo, OpenFilm, Blip o Babelgum.

Si tus vídeos son de la variedad de comedia divertida y de sketches, particularmente dirigidos a un público masculino joven, puede que quieras explorar sitios como CollegeHumor, Funny or Die, o Break. No olvides que la gran mayoría de los espectadores en línea se comprometen con YouTube de una forma u otra, así que subir contenido allí es algo muy sencillo, sin importar el tipo de videos que hagas.

6. La autopromoción es la clave

Una forma fácil y sin riesgos de promocionar tus vídeos es ser inteligente con tus metadatos: el título, las descripciones y las palabras de la etiqueta que introduzcas para tu vídeo. Crea un título que sea pegadizo, pero comprensible. Utiliza esas pocas líneas de tu descripción para atraer a los espectadores, sin ser demasiado prolijo, y no ignores las palabras clave. Estas son las palabras que permiten que los motores y herramientas de búsqueda de cada sitio web localicen tu vídeo. Sé específico y comienza con lo obvio. Además, piensa en las formas en que puedes montar la ola de temas de moda si se relacionan con tu trabajo. En otras palabras, un video sobre la entrega de un periódico grabado en Austin durante el SXSW probablemente debería incluir eso como una etiqueta aunque el contenido no sea directamente sobre el festival.

Pocos artistas se sienten cómodos con sus propios cuernos, pero los cineastas de hoy en día deben desempeñar un papel activo en la difusión de su trabajo. Lo más probable es que no sólo subas tu vídeo y te sorprendas al día siguiente con 100.000 visitas. Por suerte, las herramientas para construir una audiencia, desde Twitter a Facebook, de Ning a ShootingPeople, están muy disponibles y son gratuitas.

Busca recursos, como el Proyecto WorkBook, para ver cómo otros cineastas ya están utilizando estos puntos de venta con éxito. Cada comunidad tiene sus propias costumbres, así que siga sus sugerencias de mejores prácticas (por ejemplo, en Twitter, participe en conversaciones sobre temas que se relacionen con su trabajo, no se limite a arrojar enlaces a sus proyectos).

Date cuenta de que construir una comunidad en línea probablemente requerirá la creación de nuevo contenido auxiliar: piensa en entradas de blog, concursos, encuestas que complementen tus películas y vídeos. Sin embargo, no se trata sólo de comprometerse con su público. Un efecto secundario muy claro de todas estas comunidades en línea es un mejor acceso a otros cineastas y creadores de contenido. Intercambie ideas, comparta consejos y forme equipo con otros creadores que puedan ayudarle a crear y promover. Recuerda que lleva tiempo construir una audiencia y una comunidad en torno a tu trabajo; hay pocos éxitos de la noche a la mañana.

Conclusión

La producción digital, y ahora el vídeo en la web, han dado a los cineastas mucha más autonomía, poder y control. A medida que todos probamos los límites de estos nuevos desarrollos, llegamos a ser parte del proceso que ayuda a crearlos, lo cual es bastante emocionante. La monetización es todavía incierta, por lo que el debate continuará sobre si estos desarrollos son en última instancia para bien o para mal.

Desde una perspectiva creativa, el vídeo web nos ha ofrecido a todos la oportunidad de practicar nuestro oficio, de hacer rebotar las ideas en una comunidad más amplia, y de escuchar lo que el público siente sobre nuestro trabajo. No hay reglas firmes, pero hay una oportunidad más grande que nunca de aportar un poco de experimentación práctica a nuestro arte.

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Imagen cortesía de iStockphoto, bjones27

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