4 Consideraciones para expandir su inicio a los mercados internacionales

Miguel Valdés Faura es el director general y cofundador de BonitaSoft, una empresa con sede en Francia que produce software de gestión de procesos empresariales y proporciona servicios comerciales y apoyo al proyecto de código abierto Bonita, del que también es cofundador. BonitaSoft tiene oficinas en Francia, EE.UU. y China, y recientemente registró su descarga número 1.000.000 de Bonita Open Solution. Sigue a Miguel en Twitter @MiguelValdes.

En medio de un mundo cada vez más conectado, la globalización está a la orden del día. El concepto plantea tanto grandes beneficios como importantes desafíos a los empresarios. Sin embargo, si bien los beneficios son muchos (entre ellos, una comunicación más eficiente y un mayor potencial de colaboración), la actual era digital puede ejercer una mayor presión sobre las empresas jóvenes para que se expandan a nivel mundial, y para que lo hagan rápidamente.

Hay algo que permite que su negocio crezca orgánicamente y que no impulse la expansión demasiado rápido. Por otro lado, es importante considerar las realidades del entorno empresarial actual. Si eres un empresario principiante, te arriesgas a enfrentar una desventaja competitiva si esperas demasiado tiempo para expandir tus operaciones.

El primer paso en el proceso de expansión es identificar qué mercados son de mayor importancia estratégica para su negocio. Sin embargo, una vez que te diriges a un mercado, las cosas pueden volverse rápidamente enredadas y abrumadoras.

Teniendo esto en cuenta, aquí hay cuatro consejos para los empresarios que buscan expandirse a nivel mundial.

1. Defina claramente su modelo de negocio

Aunque esto puede parecer una tarea trivial, las empresas jóvenes a menudo tienen un producto emocionante e innovador, pero no hay un plan real para monetizarlo. Si se trabaja con un proyecto de código abierto, por ejemplo, es importante tener un modelo de negocio definitivo para impulsar los ingresos, aunque no a costa de alienar a su comunidad de contribuyentes principales.

Para ello, las empresas ofrecerán software listo para la empresa que viene con características, servicios y soporte adicionales. También podrán contribuir con código a la comunidad que constituye la columna vertebral de su tecnología.

Aunque el ejemplo anterior puede no encajar en todas las empresas de nueva creación, en cualquier caso, es necesario tener un modelo de negocio procesable y escalable con métricas mensurables (descargas, clientes, etc.) en su lugar antes de expandirse. Es fundamental establecer este componente de su negocio antes de pensar seriamente en el crecimiento.

2. Construye y fomenta tu comunidad

También es importante identificar y comprometerse con su comunidad desde el principio. En el mundo conectado de hoy en día, su comunidad puede ser uno de los métodos más eficaces para difundir la conciencia, ya sea la propuesta de valor de su empresa o la evangelización de su producto y/o servicios. Construir y comprometerse con una comunidad a través de foros en línea y listas de correo electrónico es a menudo un primer paso común. Ahora más que nunca, los canales de medios sociales son cada vez más la norma, por lo que una mayor inversión en actividades comunitarias como reuniones y talleres puede añadir un elemento cara a cara, que es extremadamente valioso.

3. Reubíquese en su nuevo mercado

Si eres el CEO de una joven empresa que busca establecer una huella en un nuevo mercado, deberías considerar la posibilidad de reubicarte para ayudar a hacer crecer la nueva oficina e involucrarte directamente con nuevos clientes. La gestión de los empleados y las tareas a distancia puede ser una receta para el desastre cuando estás construyendo una operación naciente. Es mejor que supervises personalmente las operaciones para asegurarte de que están en línea con tu visión empresarial más amplia.

También es probable que contrate personal local para su nueva oficina. Dado que estos primeros individuos serán críticos para el éxito de su negocio, estar presente y manejarlos de primera mano establecerá efectivamente un precedente, sin mencionar que los alineará con la cultura y visión general de su compañía.

Considere también un área para sus potenciales socios comerciales (integradores de software, revendedores, etc.) así como para los principales influenciadores de su comunidad (bloggers y analistas bien leídos).

4. Comprender la comunidad de inversores

Es importante entender las tendencias de los inversores y las tendencias del mercado al que te diriges. Por ejemplo, la financiación de ángeles es más frecuente en los Estados Unidos que en Europa. También asegúrese de investigar qué tipo de inversores se ajustan a su negocio. En otras palabras, los inversionistas ángeles y las empresas de capital de riesgo (VC) de etapa inicial tendrán expectativas diferentes a las de las empresas de capital de riesgo de etapa final.

Además, los inversores suelen preferir dirigirse a un conjunto específico de segmentos de mercado en los que prevén un alto crecimiento. Por ejemplo, algunos inversores adoptan las aplicaciones para el consumidor pero evitan las aplicaciones para la empresa, y viceversa. En general, es más probable que la comunidad europea de capital de riesgo comprometa inversiones más grandes en empresas más maduras. Si bien se puede decir lo mismo de la comunidad de capital de riesgo estadounidense, también existe una considerable comunidad de inversores ángeles dispuestos a invertir rondas de financiación más pequeñas en prometedoras, aunque incipientes, empresas de nueva creación. Esta tendencia se evidencia en el auge de empresas como YCombinator, que se centran en rondas de financiación para nuevas empresas.

Aunque dudaría en aconsejar a las empresas que se expandan internacionalmente antes de cerrar su primera ronda de financiación, la medida no es inaudita. Tal vez el mejor ejemplo de este fenómeno sea el de DotCloud, que cerró una ronda de financiación de 10 millones de dólares de Benchmark Capital después de trasladarse a los Estados Unidos desde Francia.

Considere estos pasos como una respiración profunda necesaria antes de lanzarse a la globalización de la puesta en marcha. Cuanto mejor planee, mejor será la posibilidad de supervivencia de su empresa.

Imágenes cortesía de iStockphoto, courtneyk, Flickr, Shenhung Lin

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