10 consejos para construir una fuerte comunidad en línea alrededor de su inicio

Megan Berry es la Gerente de Mercadeo de Klout, el estándar de la influencia online. También escribe un blog en The Huffington Post y Brazen Careerist . Puedes seguirla en Twitter como @meganberry.

Construir una comunidad alrededor de tu empresa puede ser una de las formas más baratas de crear impulso para tu producto. Una comunidad es mucho más que una campaña de marketing de una sola vez, y puede ayudarle a lo largo del ciclo de vida de su empresa si se toma el tiempo de hacerla crecer correctamente.

Aquí hay 10 consejos para empezar.

1. Mira antes de saltar

Primero, haga un balance de quiénes ya están hablando de su producto o industria y dónde lo están haciendo. Mike Handy, un consultor de la comunidad, sugiere que busques “bolsillos de usuarios que estén entusiasmados con tu producto o servicio”. Si los usuarios ya están hablando de tu producto en Twitter, por ejemplo, ese es un buen lugar para empezar a construir.

Sumaya Kazi, director general de Sumazi, recomienda “Es mejor concentrarse en una o dos comunidades para empezar, y centrar realmente tus esfuerzos en hacer crecer una comunidad de una en una”. Haz un balance de dónde tus esfuerzos serán más útiles y céntrate en esas áreas.

2. Conoce a tus usuarios

Kazi le recomienda “usar la búsqueda en Twitter para ver quién publica sobre su empresa, su competidor o sobre un tema que sea relevante para su empresa”. Puedes usar eso para seguir a la gente, iniciar una conversación y participar con ellos”. De esta manera puedes empezar a construir un seguimiento relevante desde el principio.

David Spinks, director de la comunidad de Zaarly, añade: “Las empresas de nueva creación siempre tienen prisa por construir una comunidad lo más grande posible, lo más rápido posible. Más despacio. Conoce a todos tus usuarios de uno en uno”. Esto te dará la base que necesitas para eventualmente escalar y hacer crecer tu comunidad.

3. Aproveche todas las conexiones a su disposición

Kazi enfatiza el valor de sus propios amigos y conexiones para iniciar la comunidad. Pídeles que sean parte de tu comunidad y que te ayuden a hacerla crecer. Jason Keath, director ejecutivo de Social Fresh, señala que las listas de correo electrónico a menudo se pasan por alto como una oportunidad para pedir a su comunidad existente que le siga en otros lugares. Social Fresh encontró un éxito temprano al crear asociaciones con conferencias y aprovechar sus audiencias, así que definitivamente piense en cualquier socio o acuerdo que pueda hacer para ayudar a construir su base.

4. Construye lo social en tu producto

Si quieres que la gente comparta, hazlo realmente fácil para ellos. Cuando se inscriban, dales una casilla para que se inscriban en tu boletín. Pídeles que te sigan en Twitter y que te quieran en Facebook como parte de tu proceso de incorporación. Sugiérales oportunidades para que twitteen o compartan con sus amigos. Te sorprenderá cuánta gente dará el paso de seguirte o compartir sólo porque te tomaste el tiempo de preguntar.

5. Piensa en términos de defensores, no sólo en números

Conseguir cincuenta seguidores más (o incluso 5.000) no significa mucho en sí mismo. Piensa en crear una base de seguidores y fans de calidad que se comprometan y compartan tu contenido. Según un estudio de Nielsen de 2009, el 90% de los consumidores confían en las recomendaciones de sus pares, mientras que sólo el 33% confía en los anuncios online. Tu objetivo debería ser convertir tu base de usuarios en defensores que ayuden a correr la voz sobre tu empresa de una manera que nunca podrías hacer por ti mismo.

6. Espera que tome tiempo

La verdadera comunidad no se crea de la noche a la mañana. Spinks aconseja “Toda comunidad pasará por una fase incómoda en la que las conversaciones se sienten un poco forzadas y la gente no está iniciando conversaciones por su cuenta. Ya pasará. Sigue construyendo tu comunidad una persona a la vez, y eventualmente comenzará a fluir naturalmente.” El rendimiento de tu esfuerzo aumenta exponencialmente a medida que creces en una comunidad real. No te rindas cuando tu cuenta no se “vuelva viral” inmediatamente, porque a menos que seas el tipo de Old Spice, probablemente no sucederá.

7. Conecta y ayuda a los miembros de tu comunidad

Tener seguidores o gustos en Twitter no significa que tengas una comunidad. Spinks enfatiza este punto: “Es bueno involucrar a tus usuarios personalmente, pero eso no es escalable. Por eso es tan importante conectarlos entre sí”.

Al centrarse en la construcción de un lugar donde los miembros de la comunidad se hablen entre sí, no sólo a ti, estás en el camino de construir una comunidad escalable que pueda sostenerse a sí misma. Asegúrate de que tu comunidad encuentra valor en su participación, céntrate en construir ese valor y tu comunidad no sólo se quedará, sino que se convertirá en un gran apoyo para tu empresa.

8. Tomar riesgos y experimentar

En cierto modo, una pequeña comunidad puede ser una bendición. Te da la capacidad de probar cosas nuevas con muy poco miedo al fracaso o a enfadar a mucha gente. Handy sugiere que “arriesgue mientras el riesgo es bajo”. Si nadie te sigue, no hay otro lugar donde ir más que hacia arriba”. Creo firmemente que siempre debes probar cosas nuevas, pero no hay mejor momento para tus ideas fuera de serie que cuando no tienes mucho que perder.

9. Tener una personalidad

Piensa en algunas de tus marcas favoritas online. ¿Son aburridas y secas, o tienen una personalidad o voz de marca distintiva?

Ahora es el momento de construir tu propia voz de marca y divertirte con ella. Kazi mostró la personalidad de su marca en su página de aterrizaje para las inscripciones en la beta. Incluía mensajes extravagantes como “Sumazi puede hornear brownies de 30 minutos en 20 minutos”. Al final del proceso de registro, los usuarios incluso recibieron una serenata. Rápidamente excedieron el número de registros que esperaban obtener porque la gente estaba emocionada de compartir y ser parte de lo que estaban construyendo.

10. Rastrear todo

Ponga números detrás de lo que está haciendo y sígalos hasta los objetivos de su empresa. Anote cuáles de sus esfuerzos obtienen la mejor respuesta y trate de hacer más como ellos. Como señala Handy, sus “datos cuentan historias”, así que asegúrese de que está escuchando.

Una comunidad vibrante le ayuda a atraer a nuevos usuarios, a mantener a los usuarios actuales comprometidos y a proporcionar una valiosa retroalimentación para ayudar a mejorar su producto. Al principio, conseguir cualquier retweet o compartir será una victoria. Sin embargo, si se hace bien, te encontrarás creciendo rápida y exponencialmente más allá de esos hitos iniciales.

Imagen cortesía de iStockphoto, matspersson0

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